Autyzm u dzieci, objawy i leczenie

Opublikowano Autor: Redakcja
Autyzm, choroby psychiczne

Artykuł jest częścią przewodnika: Choroby i zaburzenia psychiczne. Przyczyny, symptomy, terapie.

Autyzm u dzieci, jego objawy i leczenie są stałym przedmiotem intensywnych badań. Termin autyzm pochodzi od greckich słów autos oznaczającego jaźń oraz ismos oznaczającego stan/orientację. Został po raz pierwszy użyty przez psychiatrę dziecięcego Leo Kannera w latach 40. XX wieku. Opisany wówczas przez niego obraz kliniczny jest znany dzisiaj jako autyzm wczesnodziecięcy lub zespół Kannera.

Zaburzenie to zawsze staje się widoczne przed ukończeniem trzeciego roku życia i jest zwykle rozumiane jako przypadek klasyczny w spektrum autyzmu.

Co to jest autyzm u dzieci?

Z kolei austriacki pediatra Hans Asperger, w tym samym mniej więcej czasie, udokumentował łagodniejszą formę autyzmu, w której zdolność mówienia jest mniej upośledzona, znaną dzisiaj jako zespół Aspergera. Oprócz tych dwóch przejawów stosunkowo często występuje autyzm atypowy, który charakteryzuje się zaburzeniami w obszarach interakcji społecznych, w tym w komunikacji i w rozwoju językowym.

W niektórych ujęciach naukowych zaburzenia ze spektrum autyzmu są zgrupowane w jedną kategorię o różnym stopniu nasilenia. Odzwierciedla to wnioski płynące z badań nad fenotypami, ale także z badań genetycznych, iż przyczyna zaburzeń (etiologia), jak również ekspresja objawów, nie dają się sklasyfikować w ramach dotychczasowych granic diagnostycznych, ale raczej należy założyć płynne przejścia oraz nakładanie się etiologii.

Autyzm u dzieci, jak często występuje?

W przeszłości, częstość występowania autyzmu była szacowana jako 4-5 przypadków na 10 tysięcy dzieci. Aktualne badania wskazują na częstość występowania wszystkich zaburzeń ze spektrum autyzmu rzędu około 1% w dzieciństwie, okresie dojrzewania i dorosłości.

Autyzm dziecięcy ma kilka odmian

Najczęstszą odmianą jest autyzm atypowy, następnie autyzm wczesnodziecięcy, a najrzadziej występuje zespół Aspergera. Obecnie około jedna czwarta do połowy dzieci z zaburzeniami ze spektrum autyzmu jest uznawana za upośledzonych umysłowo, w porównaniu do wcześniejszych danych mówiących nawet o trzech czwartych i więcej. W przeszłości obowiązywały bowiem inne metodologie diagnostyczne, w wyniku który dzieci sprawne intelektualni bardzo rzadko traktowane były jako chore, nawet jeśli spełniały podstawowe kryteria.

Chłopcy lub mężczyźni są dotknięci zaburzeniami autystycznymi trzy do czterech razy częściej niż dziewczęta lub kobiety. Choroba ta występuje na całym świecie we wszystkich klasach społecznych.

Kontakt z lekarzem niezbędnym krokiem w diagnozowaniu autyzmu

Jeśli podejrzewa się zaburzenia ze spektrum autyzmu, rodzice zdecydowanie powinni udać się do psychiatry dzieci i młodzieży. Psychiatrzy dzieci i młodzieży znają kluczowe diagnozy różnicowe, takie jak zaburzenia lękowe i obsesyjno-kompulsywne, upośledzenie umysłowe bez autyzmu, zaburzenia zachowania społecznego czy ADHD. Mogą również rozpoznać współwystępujące zaburzenia psychiczne, takie jak epizody depresyjne. Im wcześniej zaburzenie zostanie wykryte, tym szybciej osoba dotknięta chorobą może być efektywnie leczona i wspierana indywidualnie.


Artykuł jest częścią cyklu o chorobach psychicznych.
Pozostałe artykuły z tej serii: